Fáni

Helstu tölur og staðreyndir

Höfuðborg: San Salvador
Þjóðernishópar: Mestizos (afkomendur frumbyggja og Evrópubúa, eða af afrískum uppruna og Evrópubúa) 86%, evrópskur uppruna 13%, frumbyggjar (þar á meðal Lenca, Kakawira, Nahua-Pipil) 1%, fólk af afrískum uppruna 0,8% (2007)
Túngumál: Spænska (opinber), Nahua og önnur staðbundin tungumál
Trúarbrögð: Kaþólikkar 50%, mótmælendur 36%, aðrir 2%, enginn 12% (2014)
Íbúafjöldi: 6 486 205 (2020)
Stjórnarform: Lýðveldið
Svæði: 21 040 km²
Gjaldmeðill: Bandaríkjadalur
Verg landsframleiðsla á hvern íbúa: 11 096 PPP$
Þjóðhátíðardagur: 15. september

Landafræði

El Salvador er þéttbýlt og er á stærð við Norður-Trøndelag. Landið hefur langa strandlengju meðfram Kyrrahafinu. Inn til landsins liggja tveir samhliða fjallgarðar frá austri til vesturs. Á milli fjallgarðanna liggur háslétta, þar sem flestir íbúar landsins búa. Nokkur eldfjöll eru í fjallgörðunum og eldfjallajarðvegur gefur góðan frjóan jarðveg fyrir landbúnað. El Salvador hefur suðrænt loftslag með tveimur árstíðum: rigning og þurrt. Regntímabilið varir frá maí til október og þurrkatímabilið varir frá nóvember til apríl.

Stærstur hluti landsvæðisins er ræktað land og í dag þekur frumskógur aðeins þrjú prósent af flatarmáli landsins. Fleiri skógar eru felldir á hverju ári. Ofnýting náttúruauðlinda, eyðilegging jarðvegs og skortur á pólitískum aðgerðum til að vernda náttúruna gera El Salvador mjög viðkvæmt í aftakaveðri. Á regntímanum fellur mikið úrkoma sem eykur hættuna á skriðuföllum og flóðum. Þar að auki er landið staðsett á svæði með tíðum jarðskjálftum og eldgosum. Þetta hefur miklar afleiðingar fyrir íbúa. Árið 2001 var yfir 1 milljón íbúa heimilislaus vegna jarðskjálfta. Loftslagsbreytingar leiða til meiri breytileika í veðri, sem aftur getur leitt til fleiri náttúruhamfara.

Saga

Svæðið sem El Salvador er á hefur verið byggt í þúsundir ára. Frægust er Maya menningin, u.þ.b. 500 f.Kr. til 900 e.Kr Þegar Spánn lagði landið undir sig árið 1524 bjó það fimm stórum þjóðarbrotum, þar á meðal voru Pipils valdamestir. Nýlenduveldin fundu ekki miklar silfur- og gullleifar eins og vonir stóðu til og notuðu þess í stað frumbyggjana til nauðungarvinnu á plantekrum. Vegna stríðs og evrópskra sjúkdóma dóu margir frumbyggja.

El Salvador var til 1821 spænsk nýlenda. Fyrir utan 19. öld var landið aðili að breyttum verkalýðsfélögum í Mið-Ameríku. „República de El Salvador“ (sem þýðir „Lýðveldi frelsarans“) var stofnað sem sameining spænsku héruðanna San Salvador og Sonsonate. El Salvador lýsti sig sjálfstætt árið 1841 og árið 1823 - þegar svæðið varð eitt af fimm Mið-Ameríkulýðveldum - tóku þeir nafnið El Salvador.

Árið 1882 tók landið upp einkaeignarrétt og áttu tvö prósent landsmanna þá þrjá fjórðu hluta landsins. Á sama tíma var sambýlismáti frumbyggja eytt. Þessi hlutdrægni skapaði frjóan jarðveg fyrir vandamál, sem ágerðust alla 20. öldina.

Stjórnmál landsins einkenndust af einræðisforsetum, valdaráni hersins, einræði, kúgun og kosningasvik allt til ársins 1979. Árið 1980 braust út borgarastyrjöld milli uppreisnarhópsins FMLN og einræðishersins. Að lokum varð ljóst að enginn gæti unnið stríðið. Friðarviðræður fóru fram með aðstoð SÞ og árið 1992 undirrituðu aðilar friðarsamning og borgarastyrjöldinni var lokið. Eftir borgarastyrjöldina hafa stjórnmál verið undir stjórn íhaldssamra hægri og vinstri væng sem eru upprunnin frá FMLN borgarastríðsins.

Samfélag og pólitík

Í dag er El Salvador lýðveldi þar sem forsetinn hefur framkvæmdavald og þjóðþingið hefur löggjafarvald. Forsetinn er bæði þjóðhöfðingi og leiðtogi ríkisstjórnar og þarf að hljóta meirihluta atkvæða til að ná kjöri. Forseti er kosinn til fimm ára í senn og er ekki hægt að endurkjöra hann.

Eftir borgarastyrjöldina hafa hægri og vinstri menn skiptst á að vera flokkur með stjórnarvöld. Í síðustu forsetakosningum vann hins vegar nýr flokkur. Núverandi forseti hefur lýst því yfir að barátta gengjaglæpa sé forgangsverkefni hans.

Landið einkennist mjög af ofbeldi og glæpum, sérstaklega frá glæpagengi ungmenna, sem kallast maras, en einnig frá lögreglu og áhrifamönnum. Spilling og refsileysi fyrir efnahagslega og pólitíska yfirstétt veldur því að borgarar bera lítið traust til dómskerfisins. El Salvador er það land í heiminum þar sem flest fórnarlömb morða af yfirlögðu ráði, án þess að vera í stríði. Landið er þéttbýlt sem gerir þeim frumbyggjum sem eftir eru erfitt að gera tilkall til eigin landsvæðis.

Efnahagur og viðskipti

El Salvador er með fjórða stærsta hagkerfi Mið-Ameríku og er talið meðaltekjuland. Hins vegar er auðurinn mjög ójafnt dreift. Yfir þriðjungur íbúanna lifir undir fátæktarmörkum. Atvinnulífið hefur jafnan byggst á landbúnaði og þar starfa flestir. El Salvador er einn stærsti kaffiframleiðandi Rómönsku Ameríku og er kaffið fyrir meirihluta útflutningstekna landsins. El Salvador er iðnvæddasta land Mið-Ameríku og iðnaður er mikilvægur. Þjónustugreinar eru engu að síður sú atvinnugrein sem ræður ríkjum í hagkerfinu. El Salvador hefur náð sér á strik í efnahagsmálum eftir borgarastríð níunda áratugarins, en hægt hefur á þróuninni. Stórir hlutar ræktaðs lands eru enn í eigu fárra ríkra fjölskyldna; þetta skapar mikinn efnahagságreining og veldur átökum. Hið útbreidda ofbeldi í samfélaginu hefur einnig neikvæð áhrif á efnahagslífið og kemur í veg fyrir erlenda fjárfestingu. Þetta, ásamt náttúruhamförum eins og stormum, flóðum og þurrkum, gerir það að verkum að hagvöxtur er minni en hann hefði getað orðið.