Senegal

Síðast uppfært: 19.06.2024

Senegal er lýðveldi í Vestur-Afríku. Landið liggur meðal annars að Atlantshafi, Malí og Gíneu-Bissá. Vissir þú að Senegal á alls sjö sæti á heimsminjaskrá UNESCO? Hér finnur þú allt sem þú ættir að vita um Senegal.

Foto: Adobe Stock

Fáni

Helstu tölur og staðreyndir

Höfuðborg: Dakar
Þjóðernishópar: Wolof 39,7%, Pular 27,5%, Serer 16%, Mandinka 4,9%, Jola 4,2%, Soninke 2,4%, aðrir 5,4% (2019)
Túngumál: Franski (opinber), Wolof, Pulaar, Jola, Mandinka, Serer, Soninke
Trúarbrögð: Múslimar 97,2% (aðallega súfar), kristnir 2,7% (aðallega kaþólikkar) (2019)
Íbúafjöldi: 17 763 163 (2023)
Stjórnarform: Republikk
Svæði: 196 710 km2
Gjaldmiðill: CFA franki
Verg landsframleiðsla á hvern íbúa: 4 209 PPP$
Þjóðhátíðardagur: 4. apríl

Landafræði

Senegal er lítið land á strönd Vestur-Afríku. Grænhöfðaeyjan, þar sem höfuðborgin Dakar er staðsett, er vestasti punkturinn á meginlandi Afríku. Landslagið samanstendur af litlu hæðóttu láglendi, með mörgum ám og mangrove-mýrum meðfram ströndinni. Lengsta á landsins, Senegalfljót, myndar landamæri Máritaníu í norðri. Norðurhluti landsins tilheyrir þurru Sahel-beltinu með savanna- og kjarrlendi. Í suðri er savannið gróskumikið. Í suðvesturhlutanum liggur belti af suðrænum regnskógi. Regntímabilið varir frá júní til október. Úrkoma er óstöðug og oft eru þurrkar.

Stærstu umhverfisvandamálin í Senegal tengjast eyðingu skóga, ofbeit og jarðvegseyðingu sem leiðir til eyðimerkurmyndunar. Auk þess valda ólöglegar veiðar, rjúpnaveiðar og ofveiði að tegundafjölbreytni í landinu er mjög ógnað. Ófullnægjandi hreinlætisaðstaða og úrgangsaðstaða leiðir einnig til mikillar mengunar ám og vatns.

Saga

Fólk hefur búið í Senegal í að minnsta kosti 15.000 ár. Hlutar Senegal í dag voru á tímabili hluti af voldugu konungsríkjunum Gana, Malí og Songhai. Að lokum stofnuðu Wolof fólk og Diola fólk sín eigin smærri konungsríki. Á sama tíma og smáríkin blómstruðu var íslam smám saman komið inn á svæðið.

Um miðja 15. öld réðust Portúgalar inn og fram yfir 16. öld fóru Frakkland, Holland og Stóra-Bretland einnig að keppa um yfirráð yfir svæðinu, sem var hernaðarlega mikilvægt fyrir þrælaflutninga til Ameríku. Árið 1885 varð Senegal opinberlega frönsk nýlenda, sem síðar varð hluti af stærra bandalagi frönsku Vestur-Afríku.

Í síðari heimsstyrjöldinni tóku margir Senegalar þátt með bandamönnum, margir hverjir fórust. Eftir stríðið kom upp senegalsk þjóðernishyggja og krafa um sjálfstæði. Árið 1946 fengu allir íbúar frönsku nýlendanna stöðu ríkisborgara með kosningarétt á franska þinginu. Árið 1958 varð Senegal fyrst sjálfstjórnarhérað, áður en landið varð að fullu sjálfstætt árið 1960. Næsta áratuginn einkenndist Senegal af einræðisstjórn, áður en pólitískar umbætur leiddu til þess að fleiri flokkar voru leyfðir um miðjan áttunda áratuginn.

Samfélag og pólitík

Senegal er lýðveldi þar sem forsetinn er þjóðhöfðingi og æðsti yfirmaður hersins. Framkvæmdavaldið er hjá forseta og ríkisstjórn, forsætisráðherra er kosinn af þeim og ber fyrst og fremst ábyrgð á þeim. Löggjafarvaldið er hjá þjóðþinginu. Lýðræðið í landinu er tiltölulega vel starfhæft og frjálst, þrátt fyrir þjóðernislega, trúarlega og svæðisbundna spennu. En undanfarin ár hefur samkeppnishæfni leiðtoga stjórnarandstöðunnar minnkað.

Senegal var eitt af fyrstu ríkjunum í Afríku sem hafði fjölflokkakerfi. Ólíkt flestum nágrannalöndum hefur aldrei verið her eða valdarán í landinu. Á syðsta svæðinu hefur hreyfing Casamance Democratic Forces (MFDC) hins vegar háð vopnaða baráttu fyrir sjálfstæði síðan 1982.

Heilbrigðiskerfið í Senegal hefur mikla annmarka og annmarka. Aðstæður á landsbyggðinni eru oft talsvert verri en í borgunum. Tæplega helming landsbyggðarinnar skortir hreint drykkjarvatn, sem stuðlar að útbreiðslu sjúkdóma og sníkjudýra. Landið glímir einnig við útbreidda barnavinnu. Réttindi kvenna og samkynhneigðra eru veik og hefðbundin menningarleg viðmið og reglur hafa gert samfélagið mjög kynjaskipt.

Efnahagur og viðskipti

Höfuðborg Senegal, Dakar, er innlend og svæðisbundin viðskiptamiðstöð. Iðnaðurinn er tiltölulega vel þróaður og er að mestu leyti staðsettur í kringum Dakar. Leiðandi staða Senegal á svæðinu sem frjálst og stöðugt land hefur tryggt víðtækan iðnað og sjálfbært hagkerfi. Þrátt fyrir mikinn hagvöxt undanfarin ár er hagkerfið tiltölulega lítið og landið er með lága vergri landsframleiðslu á mann.

Aðalatvinnuvegur flestra er landbúnaður og fiskveiðar. Á nýlendutímanum beindist landbúnaður eingöngu að jarðhnetum, sem gerði hagkerfið mjög viðkvæmt. Frá 1990 hefur Senegal unnið að því að gera sig minna háðan jarðhnetum. Landið hefur fjárfest í ferðaþjónustu, útflutningi á fosfati, vefnaðarvöru og fiskveiðum. Fiskur og sala veiðileyfa hefur orðið mikilvægasta útflutningsvara Senegal undanfarin 20 ár. Erlend aðstoð er líka mikilvæg og á níunda og tíunda áratugnum framkvæmdu landið nokkrar efnahagsumbætur til að fá aðstoð frá Alþjóðabankanum. Landið áformar að vinna olíu og gas í framtíðinni.